Institut català d'antropologia

quaderns-e

ISSN: 1696-8298

17 (2) 2012. "Combats de guerra i pau als països àrabs"

Germaine Tillion: Obra y trayectoria, una lección de consciencia moral

Danielle Provansal

Universitat de Barcelona

Resumen

Este artículo trata de la trayectoria vital y profesional de la etnóloga francesa, Germaine Tillion, formada por Marcel Mauss rural de Argelia. Resistente durante la II guerra mundial, fue denunciada a los alemanes que le arrebataron gran parte de su materialde campo. Prisionera en el siniestro campo de concentración nazi de Ravensbrück, echó mano de su energía y su imaginación para escribir un opera bouffe que ayudase a sus compañeras de cautividad a soportar su situación. Posteriormente, mientras reanudaba su labor etnográfica en Argelia, fue intercesora entre el gobierno francés y el Frente de Liberación Nacional argelino. Entre sus principales contribuciones, destaca su libro Le Harem et les cousins en el que analiza el sistema patriarcal imperante en las sociedades mediterráneas desde la época neolítica, su tendencia marcada por la endogamia (en particular bajo la forma de lo que se suele llamar el matrimonio “árabe”, hoy en día muy controvertido) y más generalmente, describe las consecuencias que, mucho antes de la aparición del Islam, estas estructuras sociales y políticas han tenido sobre la condición femenina. Habida cuenta de la época en que fueron transcritas las notas de campo que pudo conservar o reconstituir, y más allá de los avances realizados desde entonces en el corpus teórico de la antropología sobre el parentesco y los sistemas de alianzas matrimoniales, Germaine Tillion merece ser recordada y realzada como una investigadora para la cual su sentido de la observación aliada a una reflexión científica no exenta de ironía son inseparables de una postura ética intransigente, en particular, de la defensa de los valores sin las cuales la democracia no es posible. Por ello, su vida y su obra merecen ser evocadas como una excepcional lección de humanismo.

 

Palabras claves: antropología del Mediterráneo, patriarcado, endogamia, política y ética.

Abstract 

This paper deals with the life and professional trajectory of the French ethnologist Germaine Tillion. Active in the French resistance during WWII, she was arrested by the Nazis, who also confiscated most of her fieldwork materials. As a prisoner in the infamous Ravensbrück extermination camp, she had the courage and energy to write a light opera aimed at encouraging her fellow inmates to withstand the hardships of daily life during their captivity. After the war she returned to her professional life as an ethnographer and acted as intermediary between the French Government and the FLN (National Liberation Front for the independence of Algeria).

Among her most important contributions to the field of North African anthropology is her book Le Harem et les cousins (The Harem and the Cousins). Tillion analyzes the patriarchy that has characterized Mediterranean societies since the Neolithic; a marked tendency to endogamy (particularly in the form of what is commonly if controversially referred to as “Arab” marriage); and more generally, the consequences of these social and political structures for women long before the coming of Islam. More than for her ethnographic work, a portion of which she was able to preserve or reconstruct, or her contributions to anthropological theory, which were displaced by later advances in the study of kinship and marriage systems, Germaine Tillion should be remembered as a keen observer and social thinker whose work is inseparable from her strong ethical commitments, particularly in the defense of values without which democracy would be impossible. Her life and work are an exemplary lesson in humanism.

 

Key words: anthropology of the Mediterranean, patriarchy, endogamy, politics and ethics.

Arxius relacionats:
Quaderns_e17(2)_article1.pdf (172Kb)